常旅客计划简介——航空联盟,里程累计和兑换以及信用卡

 

今天来写写对很多人都有用的常旅(飞)客计划,也就是 frequent flyer programs。先按国家列举一些常用的航空公司的名字,方便查阅:

北美区:United Airlines(美联航),American Airlines/US airways(合并成新美国航空),Delta Airlines(达美),Virgin America(维珍美国),Southwest(美国西南航空),Air Canada(加航),Alaska Airlines(阿拉斯加航空),Hawaiian Airlines(夏威夷航空),Jetblue(捷蓝航空)……

南美区:Avianca(哥伦比亚航空),LAN(南美航空),TAM(巴西航空)……

亚洲区:Air China(国航),China Southern(南航),China Eastern(东航),ANA(全日空),Cathay Pacific(国泰),SriLankan Airlines(斯里兰卡航空),Air India(印度航空)……

欧洲:British Airways(英航),Virgin Atlantic(维珍航空),Aegean Airlines(爱琴海航空),Iberia(西班牙航空),Lufthansa(汉莎),KLM(荷航),Air France(法航),Air Berlin(柏林航空)……

中东:Etihad Airways(阿联酋联合),Emerates(阿联酋)Qatar airways(卡塔尔)……
头大了是不,看到那么多见过没见过的航空公司。他们之间其实都是有联系的,稍后慢慢道来。
首先,对于对常旅客计划还不了解的朋友,有一点需要明确,那就是坐飞机是可以积累里程的,里程可以用来换免费的机票或者升舱,这就是常旅客计划的用处之一;FFP的存在第二个意义就是如果你坐多了,就可能享受精英会员待遇,不光在某一个航空,还能延伸到partner航空公司。
这些公司都有自己的常旅客计划以及命名,比如美联航UA的叫做mileagePlus,AA的叫做AAdvantage,VirginAmerica的叫Elevate,西南航空的叫做rapid reward,delta的叫做skymiles等等等。这些常旅客计划之间的联系也就是partnership。每家航空的主页可以找到和它合作的航空公司,意味着你有了他家的里程,就可以兑换合作伙伴航空的免费奖励机票(award ticket),而这样一个partnership分为两大类,一类是联盟伙伴(alliance partnership), 一类是非联盟伙伴(non-alliance partnership)。
然后就不得不插入一下,讲一下这个“联盟”。世界上有三大航空联盟:Star Alliance(星空联盟), Oneworld(寰宇一家) 以及 SkyTeam(天合联盟)。List猛戳上面的名字可以找到。 每个联盟都有各自的老大,比如United是星盟的老大,AA是寰宇一家的老大,delta是天合联盟的老大。当你乘坐某一联盟任意航空公司的航班的时候,就有可能积累一定的里程数,飞行之前(订票的时候就可以决定)你需要决定到底积累到哪一家常旅客计划下,这样做的原因是不同常旅客计划的里程是不能转移的,但是一旦积累到同一家常旅客计划内,就可以用这些里程来订这个联盟各航空空死的里程奖励票;另一方面,同一家常旅客计划累计的里程(Qualified Mileage/Segment:一般指通过乘坐飞机积累的里程和航段数,而非通过信用卡开卡里程奖励和信用卡消费所得)多了,可以达到elite会员的要求,进而成为精英会员,同时该航空常旅客计划不同等级的精英会员还能对应整个联盟(star alliance /oneworld / skyteam)的精英会员。(Tips: UA这样的大公司往往要几万Qualified mile才能到联盟银卡,而爱琴海航空这样的希腊小公司,只需要4000mile累计(注册就送1000定级里程)就可以成为联盟的银卡,享受联盟航空免费托运等待遇,再飞额外16000 mile就可以成金卡,金卡要求2W miles,然后就可以进星空联盟的lounge以及各种爽歪歪的待遇。详情这里不介绍了 请参考 快速获得星空联盟金卡) 补充一点 UA中美往返一次就可以上万的里程哦~然后国航飞一下就基本有金卡了。
除了联盟内航空可以累计,非联盟伙伴也可以累计到伙伴航空旅客计划内。比如AA和Alaska Airlines,Etihad,Hawaiian Airlines就是非联盟伙伴,乘坐AA就可以选择累计到这些航空计划之一。这里举一个例子便于理解。小明在美国常乘坐delta,回国乘坐南航东航比较多,去欧洲旅行常乘坐法航,荷航。那么他就应该把飞行里程都积累到delta(虽然delta的里程实在不值钱,但这个例子里积累到delta是最好的了)。这里给出三大常用航空公司的伙伴,大家也可以去各大感兴趣的航空主页查看其partner以及累计算法。
了解了这些常识以后,下面谈一下如何积累里程,以及积累的计算方式。
一、积累里程
http://milecalc.com/ 这个网站可以大概算出行程的mile数,实际积累的里程与积累百分比有关,如果是100%累计,则等于实际miles,如是50%则减半。举个例子 假如你要搭乘UA的航班,想累计到爱琴海航空,从爱琴海航空的链接进去找到UA,然后就可以看到对应的Mileage Accrual Chart,多数是100%+的积累,有几个舱位50%;也有50%以下甚至25%的例子,比如你乘坐南航,想累计到Delta,买的票是折扣经济舱L, Q, E, V,K中的一种,那么从上面的链接进去找到南航的里程累计表可以看到 对应的base miles是40%的累计,Qualification Miles是50%的累计。所以,根据舱位和票价情况来选择累计里程的航空计划是很有意义的。
具体来说,订票的时候在常旅客号码一栏输入你想积累的航空计划的会员号,或者订票的时候输成其他计划号码甚至不输入,然后起飞之前打电话 or 登机前去柜台让服务员帮你改常旅客号都是可行的。这样飞行以后一段时间就可以看到累计的里程了。
好了,大概积累里程就是这样,接下来说一个对于穷人的噩耗,壕的喜讯:delta和UA已经改变里程累计算法了,上面一段讲到的例子已经成为过去,现在飞delta和UA所能积累的里程就不是按照两地实际飞行里程来算,而是按你所花的钱,加上精英会员等级的百分比加成,变成了revenue based accrue. 大概飞一次经济舱往返300多刀的机票能积累的里程将变为现在的一半。
最后提两个美国很有用的tips:1. 有关阿拉斯加航空,alaska airline不在三大联盟之内,但是是AA和delta,BA的非联盟伙伴,就是说这几家美国常见的公司可以积累到alaska,也意味着alaska的里程可以用来兑换这些航空的里程票。鉴于delta的里程是飞行计划中的冥币,非常不值钱,所以建议没有对AA BA特别喜好的可以把这三家都积到alaska,能更快获得elite tier status. 2. 英航BA和Etihad航空有家庭账户,就是说同一个地址的一家人可以建立一个家庭账户,每个人攒的里程可以累计起来给户主用来订里程票~好处自己想。
二、如何兑换里程票
这个就比较复杂了,如果以上内容能写10页,那这个部分就能写几百页,很多技巧和经验是两句话说不清的,笔者也只得皮毛。这里就简单抛砖引个玉,有兴趣的可以自行搜索各种教程。
累计里程是根据mileage accrual chart,那么兑换里程票就是award chart/partner award chart。大致说来,各个航空的award chart无外乎分两种,zone based和distance based,前者就是指从某一区域到另一区域之间的点数需求是一定的,后者则是距离越近,需要点数越少。
这里以AA为例,从award chartpartner award chart可以看出,AA是zone based award chart,北美区域(包括阿拉斯加和加拿大)的单程兑换点数最低只要12500点。这个最低的点数需求我们叫做saver award,往往数量不多,需要提前订才有票,通常旺季旅游很不容易找到这类的票。相反,英航British Airways就是distance based award chart。从多伦多飞往纽约芝加哥的票只需要4500里程。而长线飞行则消耗更多。
然后说说如何操作,最简单的是兑换自己航空的里程票,一般都有各自的系统,可以在线订票;联盟内的也有很多方便好用的系统可以用来查award space,比如星空联盟的ANA,加航,UA的online booking 系统就非常不错,寰宇一家的AA,BA,天合联盟的delta。但是有的航空里程就不是那么好用,比如virgin-atlantic维珍航空,用它家的里程订美国飞夏威夷的,就需要去官网找booking number打电话订。打电话还有一个好处就是,当online系统没有找到award票的时候,不代表没有available award space,有的票电话才能找到,当然,这就需要搜索和使用查票工具的技巧了。里程票达人往往能充分利用里程票的福利,比如若干stopover(就是A飞到B停下来玩一段时间在从B飞往D),比如openjaw(A飞B,然后从C再飞往D,B到C之间自己解决交通),这种里程票是可以和A直接到D一个价格的。又例如头等舱商务舱用里程票订有时是非常划算的,还有直飞航班本身价格很贵,恰好有award space的时候用里程就可能很划算……还有很多利用里程票省钱的例子这里就不多说了。
最后说一说兑换时的燃油附加税fuel surcharge, 有的里程兑换一些伙伴航空的票会导致很高的税好几百刀,所以选择兑换之前一定要google一下这个计划里程兑换伙伴航空的fuel surcharge。这也是很tricky的,需要慢慢积累。
三、里程的累计不只有通过坐飞机
还可以通过住酒店选择积累航空里程,信用卡消费,信用卡开卡奖励,其他deal来获取。这里主要说说信用卡有关的积累。
多数美国存在的航空公司都有自己和银行合办的cobrand credit card. 常见的有 
Citi AA,Amex Delta, Amex Jetblue,
chase UA, Chase BA, Chase Southwest,
BOA Virgin Atlantic, BOA alaska,
Barclay US airways, Barclay Hawaiian, Barclay Virgin America, Barclay Lufthansa, 
USBANK Avianca, USBANK LAN……
这些卡都会有开卡奖励,而且很多都很诱人,比如最近的citi AA executive world elite mastercard有开卡10W AA mile的奖励,barclay US airway 40000 mile开卡奖励;一直都存在的chase UA 5W5, chase southwest 5W;偶尔会出的Amex delta gold 5W+,BOA alaska 4W+,USBANK Avianca 4W,BA 10W等等。。而且这些卡片消费往往是everything 1%-1.5%,自家航空消费2%-3%里程累计,自带一些自家航空的福利。
除此之外美国有四大积分体系,都能转换到很多航空以及酒店计划:SPG的starpoints,Amex的membership rewards(MR),Chase的Ultimate Rewards(UR)还有最新推出的CITI thankyou points(TYP)。以下列出了这些积分常用的transfer partner。
SPG: 加航,阿拉斯加航空,全日空, AA, 英航, 达美,Emirates, Etihad, 夏威夷航空, 汉莎航空,新加坡航空,卡塔尔航空,维珍航空
MR: 加航,全日空,英航, 达美,Emirates,国泰航空,荷航法航,夏威夷航空,西班牙航空,新加坡航空,维珍航空,维珍美国 
UR: 美联航,新加坡航空,英航,大韩航空,西南航空,维珍航空
TYP: 国泰,长荣,新加坡航空,法航,印尼航空,马航,卡塔尔航空,澳洲航空,维珍航空

其中SPG是每转20000 starpoints能得25000点对应里程,其他情况是1:1;MR会定期有transfer promotion,额外20%-50%这样的奖励也是很诱人的,以前出现过的有加航,维珍航空等等;UR基本是1:1不变;TYP也是1:1。

从以上可以看出,其中有3家航空是都能通过旧的三大积分系统(UR MR SPG)转换来的:维珍航空,英航, 新加坡航空。其中维珍和新航则是4大积分系统均可以转的partner。而新加坡航空是不久前才加入chase ultimate reward的转换partner的,大大提高了UR的价值,举个例子,UR的常用的转换partner是UA,西南和hyatt,从美国大陆飞hawaii的往返里程票经济舱/商务舱用UA里程来兑换分别需要45/80k,而新加坡航空的krisflyer mile则只需要35K/60K,相比节约了10K/20K。而UR:UAmiles和UR:Krisflyermiles 都是1:1,从而节约了不少,当然新航的award space要比UA的少一些。

这四大积分体系分别都有对应的消费信用卡。SPG的是AMEX SPG卡(annual fee 65 after 1st year);MR的有 Amex Premier Gold(195 annual fee)/Amex Platinum(450 annual fee)/Amex everyday/Amex everyday preferred(95 annual fee)/Amex everyday(no fee);UR的有Chase freedom(no fee)/Chase Sapphire Preferred(95 annual fee after 1st year)/Chase Ink business card 系列; TYP的则是citi thank you preferred/premier(95 annual fee)/prestige(450 annual fee) 三剑客。

其中SPG的卡开卡25000点奖励,每年有一个月是30000;Amex gold一般offer不是开卡50000 mr就不要申了,public offer是25000 mr,最近也可以利用浏览器刷出50k的offer; amex platinum sign up offer大于75000可以考虑,见过有100000的开卡奖励的;amex everyday 和 preferred都是有target offer的大家对比了再看申不申吧;Chase freedom每年有22500点的开卡promo,2015年目前这个offer是有效的,截止到6月,Chase sapphire preferred常年不变都是45000开卡,chase UR系列需要有Chase sapphire preferred或者INK系列其中至少一张才能进行transfer,仅仅有无年费的freedom是无法转点数到航空和酒店计划的。

总结一下,如果要通过开卡拿某一个航空计划的里程是很好的,但是日常消费还是放在这三大积分体系的信用卡比较灵活,需要转给哪家再转。这三大体系都基本涵盖了三大航空联盟,所以只要有任何一张卡,就可以转给对应的联盟,然后定partner的award ticket。